Mini-grenouille
+ de visites, + de contacts, + de ventes. Votre annonce ici...

Mini mum, Mini ature, et Mini scule « sont astronomiquement petites, ». Mini est un tout nouveau genre de grenouille.

Combien de synonymes de « petit » existe-il ? Par exemple, miniature, minuscule, minimum ? Non seulement ces adjectifs décrivent à merveille les trois nouvelles espèces de grenouilles de Madagascar qui viennent d’être découvertes, mais ce sont également, à une lettre près, les noms scientifiques qui leur ont été attribués.

+ de visites, + de contacts, + de ventes. Votre annonce ici...

« Leur cerveau pourrait tenir sur une tête d’épingle. C’est incroyable, elles disposent de tous les organes nécessaires comme vous et moi, sauf qu’un ongle suffit pour contenir quatre fois les leurs. »

La plus petite, Mini mum est à peu près aussi grande qu’une agrafe, soit 8 à 10 mm de long. La plus grande, Mini ature mesure 14,9 mm (soit la taille d’une carte micro SD). La grenouille la plus petite connue fait la même taille qu’une mouche, soit environ 7,7 mm, c’est également le plus petit vertébré existant.

Chacun de ces trois amphibiens n’existe que dans un lieu spécifique de Madagascar. L’aire de répartition de Mini mum est particulièrement réduite et ses congénères peu nombreux, ce qui a poussé les auteurs de l’étude à recommander immédiatement son inscription à la liste des espèces En danger critique d’extinction.

Une famille de micro-grenouilles

La plus petite grenouille de madagascarCes nouvelles grenouilles font partie d’un groupe informel appelé les micro-grenouilles, appartenant à la sous-famille des Cophylinae. Leur découverte porte le nombre total de micro-grenouilles malagasy à 108. En moyenne, dix nouvelles espèces sont identifiées et décrites chaque année sur l’île de Madagascar.

L’identification de légères différences chez des grenouilles d’apparences similaires est déjà un réel défi pour des animaux de taille normal ; chez les micro-grenouilles, c’est quasi-impossible. Les analyses moléculaires et génétiques ainsi que la microtomographie ont permis à Scherz et son équipe d’examiner les détails dentaires ou osseux les plus infimes, autant de procédés qui les ont aidés à démontrer que ces espèces étaient bel et bien uniques.

Il est également difficile de trouver ces animaux qui vivent dans la litière végétale des forêts reculées du sud-est de l’île ou dans le tussack dense des terres montagneuses du nord.

Les grenouilles ont probablement tiré parti de leur petite taille afin de profiter des niches écologiques non accessibles à d’autres créatures, par exemple en chassant de petites proies comme les fourmis, les termites et les collemboles.